얼마 전부터 임신 중 항우울제의 일종인 SSRI를 투약 받은 여성이 분만 과정에 유해한 영향의 가능성으로 인해 임신 종료 14일 전에는 투약 중단할 것을 권고해왔다. 이 주제를 확인하기 위해 임신 중 SSRI를 처방받았고 분만 14일 전 또는 그 이상까지 투약을 중단하지 않았던 산모에서 태어난 영아가 재태 37주 이전 출생을 뜻하는 조산의 위험이 높은지를 관찰하는 연구를 수행하였다. (임신 중 SSRI를 처방받지 않은 여성은 비교군으로 이용되었다.) 분만 최소 14일 전에 SSRI 투약 중단과 관련성은 관찰되지 않았다.
이 연구에서 노출이나 결과 상태의 오분류와 관련된 이유가 없고, 세 범주의 여성(SSRI 사용자, 임신 마지막 두 주까지 사용자, 임신 마지막 두 주 이전까지 사용자) 간에 임신 시작 시점에 조산의 위험 요인에 차이가 없다고 할 지라도, 이 연구가 타당한 결과를 산출하지 않았다는 우려를 할 수 있다. 우려의 근거는 무엇인가?

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다음은 보험회사 잡지에 실린 글이다.

갖고 계신 자동차에 차체 손상이 있나요? 수리하세요, 그러면 또다른 교통 사고가 일어날 확률을 뚜렷하게 줄일 것입니다. 심지어 사소한 자동차 충돌조차도 가능한 빨리 수리하면 심리적 이득이 분명합니다. 연구에 따르면 최근에 수리한 자동차 운전자가 수리하지 않은 손상이 있는 자동차 운전자보다 좀더 방어적으로 운전하는 경향이 있습니다.

인용된 연구가 코호트 (추적 관찰) 연구 형태고 최초 사고로 인한 손상을 수리하는 사람과 수리하지 않는 사람에서 2차 사고 발생률에 명백한 차이가 있다고 가정해보자. 자동차 손상 수리가 운전 습관에 영향을 준다는 결론을 유보하게 되는 가장 큰 이유는 무엇이겠는가?

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2장. 인과성 추론(Causal Inference)

역학자들이 사회에 지는 일차적 책임은 질병과 손상의 예방을 위해 적절한 데이터를 제공하는 데 있다. 역학자들은 질병 및 손상과 잠재적 원인 요인과의 관련성을 검토함으로써 이를 수행하게 된다. 모든 적절한 역학 연구를 통해 어떤 관련성이 드러날 때, 그와 같은 관련성이 원인과 결과를 대표하는지, 다시 말해 예방 조치가 원인과 결과를 결정하는 데 적합할 것인지를 추론할 필요가 있다. 원인과 원인이 아닌 관련성을 구분하는 과정은 매우 주관적이어서, 사람들은 이런 추론으로 진행하는 다양한 요소들의 중요성에 대해 동의하지 않을 지도 모른다. 그러나, 주관적이건 아니건 인과성 추론을 끌어내야 할 필요를 피할 수는 없다. 왜냐하면 효율적인 예방 프로그램은 원인적 관련성과 원인이 아닌 관련성을 정확하게 구분하는 데 성공하는지에 달려 있기 때문이다.

문제 2.1 다음은 급성 영아 사망 증후군에 관한 논문[각주:1]의 초록에서 따온 문장이다.

목적: 급성 영아 사망 증후군(SIDS) 관련 사망에서 부모가 침대를 함께 쓴 경우의 역할을 평가하기 위해, 본 연구는 다른 SIDS 사례와 비교하여 침대를 함께 쓴 경우 사망 영아의 연령 분포가 더 낮아야 한다는 가설을 검토하였다.
방법: 1992년부터 1996년까지 오하이오 주 클리블랜드에서 발생한 SIDS 84건을 대상으로 하여, 사망 당시 연령, 엄마의 체중, 다른 SIDS 위험 요인을 침대를 공유한 상태로 분류된 사례와 비교하였다.
결과: 사망 영아의 평균 연령이 침대를 함께 쓴 30명은 9.1주였고 함께 쓰지 않은 54명은 12.7주였다.
결론: SIDS 위험이 높은 도시 지역 인구집단에서 침대를 함께 쓰는 일이 다른 요인과 독립적으로 더 어린 연령에서 사망과 강력히 관련이 있음을 보임으로써, 본 연구는 일부 SIDS 사망과 부모와 영아가 침대를 함께 쓴 경우가 관련되어 있음에 대한 근거를 제시하였다.

위 연구에서 침대를 함께 썼다는 정보가 완전히 정확하다고 가정해보자. "SIDS 사망과 부모와 침대를 함께 쓰는 일 사이에 관련성의 근거를 제시했다"는 저자의 주장에 대해 먼저 드는 의구심은 무엇인가?

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  1. Carroll-Pankhurst C, Mortimer EA. Sudden infant death syndrome, bedsharing, parental weight, and age at death. Pediatrics 2001;107:530-536. [본문으로]
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